La ciencia explica por qué el senderismo transforma tu cerebro. Es fascinante su funcionamiento

El aire libre podría ser mejor de lo que piensas. A muchos de nosotros nos gusta pasar tantas horas al aire libre como sea posible, pero aunque el senderismo es obviamente muy saludable para el cuerpo, muy pocos de nosotros sabemos cómo el senderismo puede beneficiar a nuestra salud mental. Resulta que el senderismo podría ser el pasaporte para un cerebro “nuevo”. Tanto si te apasionan las actividades al aire libre, como si simplemente te obligas a dar un paseo por un parque cercano lo que vamos a contarte te resultará muy interesante.

Estudios recientes sobre los efectos del senderismo y la naturaleza han hecho que comprendamos algo mejor cómo esta actividad lúdica afecta tanto a los aspectos fisiológicos como a los mentales de nuestro cerebro. Una de las principales conclusiones de las investigaciones es que, en general, estamos invirtiendo cada vez menos tiempo al aire libre. Tomando los datos de Estados Unidos (que en muchos otros países pueden ser similares), hace 20 años, el 50% de los niños pasaban tiempo al aire libre. Hoy en día tan sólo el 6% de los niños juegan al aire libre. Por el contrario, los niños están pasando ahora casi 8 horas diarias viendo televisión, jugando videojuegos, o usando ordenadores, tabletas o teléfonos para fines recreativos. ¡Ese número alcanza hasta las 10 horas si se cuenta ambas actividades a la vez! En general, los estadounidenses pasan ahora el 93% de su tiempo dentro de un edificio o vehículo.




Por lo tanto, ¿qué significa esto para los seres humanos? Bueno, pues que a menos que nos hagamos un poco más proactivos para tratar de respirar más aire fresco, el pronóstico es muy sombrío. El lado positivo es que, al igual que con todas los grandes medicinas, cuando se realizan actividades al aire libre, poco a poco se consiguen sus beneficios.

La naturaleza aclara realmente tu cabeza.

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De acuerdo con un estudio publicado en julio del año pasado (2015) por la Academia Nacional de Ciencias (EEUU), caminar 90 minutos a través de un entorno natural tuvo un gran impacto positivo en los participantes de dicho estudio. En una encuesta realizada después, aquellas personas que realizaron el paseo por un entorno natural mostraron niveles mucho más bajos de preocupaciones y obsesiones. El grupo que pasó 90 minutos caminando por una ciudad mostró que no percibieron esa diferencia. Pero no acaba aquí, los científicos dieron un paso más e hicieron escáneres cerebrales de los sujetos. Encontraron que había una disminución del flujo de sangre en la corteza prefrontal subgenual. ¿Qué significa eso? Bueno, el aumento del flujo sanguíneo en esta región del cerebro se asocia con el mal humor. Todo lo relacionado con ello, desde sentirse triste o preocupado por algo, hasta tener una gran depresión parece estar ligado con esta región del cerebro. El senderismo lo desactiva.

La desconexión te hace más creativo.

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Los psicólogos Ruth Ann Atchley y David L. Strayer encontraron en su estudio de 2012, que después de cuatro días de caminata por el desierto, donde no tenían acceso a la tecnología, los participantes tuvieron un aumento de un 50% en una prueba conocida como RAT (Remote Associates Test). Que es una manera sencilla de medir el potencial creativo de las personas. Se les da una serie de tres palabras, por ejemplo, “igual, tenis, y cabeza”. El que realiza el test tiene que encontrar una cuarta palabra que conecta las tres primeras. En este caso, la respuesta es “coincidencia”. Un aumento del 50% es un gran salto en el rendimiento para los estándares de la investigación. Se cree que las habilidades de resolución de problemas de este tipo se originan en la misma zona del cerebro que también se utiliza para la atención selectiva y la detección de amenazas, lo que significa que nuestra capacidad para pensar de forma creativa está siendo desbordada por el estímulo constante de estar en el interior de un entorno continuamente “digitalizado”.




El senderismo aumenta tu concentración.

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Mencionamos la atención selectiva en la sección anterior, pero esto es más importante todavía. Cualquier persona que tiene TDAH (Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad ) o tiene un niño que ha sido diagnosticado con ese trastorno puede decir que es una lucha diaria para mantener las calificaciones, el rendimiento en el trabajo, o incluso las relaciones con amigos y familiares. Los medicamentos pueden ayudar a aliviar los síntomas, pero a menudo el TDAH persiste en la edad adulta y el hábito diario hacen estallar los estimulantes que pueden hacer mella en su salud y su bolsillo. Pues bien, ¿qué pasa con una buena caminata? Un estudio realizado en 2004 llegó a la conclusión bastante obvia de que estar al aire libre y hacer algo activo puede reducir los síntomas de TDAH. Pero más allá eso, puede hacerlo para cualquier persona, sin importar la edad, la salud, u otras características que puedan hacer cambiar el efecto de la medicación.

Carga las baterías de tu mente con una caminata.

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El senderismo es un ejercicio aeróbico muy sólido que quema alrededor de entre 400 y 700 calorías por hora. Esto ya es bueno por sí solo, pero el ejercicio aeróbico también tiene un efecto muy positivo en tu cerebro: mejora tu memoria. Incluso se está estudiando como una manera de ayudar a los ancianos a luchar contra la demencia, ya que no sólo aumenta la capacidad de almacenar información, sino que también reduce la pérdida de memoria. La actividad al aire libre también se ha demostrado que mejora las calificaciones, por lo que es una opción bastante sólida en todo lo relacionado con nuestra materia gris.

Sentirse mejor contigo mismo, desde tu sudorosa cabeza hasta tus botas llenas de barro.

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De acuerdo con un informe de 2010 del Journal of Environmental Science and Technology, incluso salir a la naturaleza durante sólo un periodo de cinco minutos puede ser suficiente para dar a tu autoestima una mejora sustancial. ¡Pasar todo el día al aire libre sería subir a un nivel superior! Además, caminar cerca del agua parece que tendría un efecto aún mayor, por lo que cuando planifiques tu próxima caminata, asegúrate de buscar un lugar con arroyos, ríos o lagos.

¿Es el senderismo la solución a todos los problemas de la vida? Probablemente no. Pero lo que la ciencia está mostrando es que en realidad es un candidato bastante sólido para hacer la vida de todos mucho mejor, con muy poco esfuerzo. ¡Si ya sueles hacer estas excursiones, bien por ti! Si deseas comenzar, busca un par resistentes y cómodos zapatos o botas y entra en algún sitio web, como por ejemplo WikiLoc, que te ayude a encontrar tu camino hacía la naturaleza más cercana.

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Fuente: Wimp

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