La NASA descubre un misterioso ‘caracol’ arrastrándose por la superficie de Plutón

Cuando la sonda New Horizons Space Probe de la NASA se convirtió en la primera nave espacial en llegar a Plutón al sobrevolarlo el 14 de julio de 2015, envió algunas fotos curiosas de la superficie del planeta enano.

Transmitidas a la Tierra en la víspera de Navidad desde el New Horizon’s Long Range Reconnaissance Imager (Reconocimiento de Imágenes de Largo Alcance), o LORRI para abreviar, las imágenes de la sonda muestran un objeto parecido a un ‘caracol’ que se arrastra a través de una región helada de terreno quebrado conocido como Sputnik Planum.

La NASA descubre un misterioso 'caracol' arrastrándose por la superficie de Plutón

NASA/JHUAPL/SwRI

Aunque muchos desean que se pueda acreditar a este “espeluznante rastreador” como prueba de vida extraterrestre, la NASA dice que esa teoría no es muy probable.

En lugar de ello, los científicos creen que el ‘caracol’ de Plutón podría ser simplemente un “iceberg” de agua sucia flotando en un denso nitrógeno sólido, informa la NASA.

La zona en la que el misterioso objeto fue localizado está situada en el centro del Sputnik Planum, justo a la izquierda del corazón de Plutón.

Sin embargo, el paisaje helado del Sputnik Planum no es una superficie fácil ni plana para viajar o moverse. Su superficie se divide en trozos o polígonos que pueden tener entre 15 y 40 kilómetros de ancho. Los científicos creen que estas superficie se elevan dependiendo del calor recibido por el calor interno de Plutón.

Esta parte de Plutón está actuando como una lámpara de lava, si se puede imaginar una lámpara de lava tan grande, e incluso más, que la Bahía de Hudson“. dijo William McKinnon, director principal del equipo de Geología, Geofísica e imagen de New Horizons, desde la Universidad de Washington en St. Louis.

Los modelos realizados por computadora muestran que estas manchas de nitrógeno sólido pueden fusionarse lentamente durante millones de años.

Fuente: Weather

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