Esta serpiente tiene un par de minúsculos brazos. Pero eso no es lo más extraño de ella…

Con el paso tiempo, muchos animales han evolucionado de diferentes formas para sobrevivir. Todo acerca de una especie – desde su comportamiento hasta sus rasgos físicos – ha sido desarrollados para ayudar al animal a adaptarse a su hábitat natural.

Así que cuando algunos individuos de una especie comienzan a exhibir nuevos comportamientos, los científicos toman buena nota. En la actualidad, existe una criatura que está cambiando tan drásticamente que los investigadores creen que están viendo la evolución “en acción”… a pesar de que no tienen idea de por qué.




Esta criatura de aspecto extraño puede parecer una serpiente con unos pequeños y torpes brazos, pero en realidad es un eslizón de vientre amarillo, también llamado eslizón de tres dedos (o Saiphos Equalis), una especie nativa de reptil del este de Australia.

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Durante la mayor parte de su historia conocida en el planeta Tierra, este tipo de eslizón ha dado a luz poniendo huevos, pero recientemente los científicos han notado algo inusual.

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Los eslizones de vientre amarillo de las cálidas tierras bajas costeras continúan poniendo huevos, pero la misma especie en las regiones montañosas más frías están empezando a dar a luz a crías vivas.

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Esto significa que este tipo de eslizón está evolucionando a un nuevo método de reproducción ante nuestros propios ojos.

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A lo largo de la historia, casi 100 especies de reptiles han hecho la transición de la puesta de huevos a los nacimientos vivos, y en la actualidad aproximadamente el 20% de las serpientes y lagartos que viven dan a luz crías vivas.

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Sin embargo, es la primera vez en la historia que los científicos detectan este cambio en el eslizón de vientre amarillo de tres dedos

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James Stewart, biólogo de la Universidad Estatal del Este de Tennessee (Estados Unidos) que está investigando el fenómeno, dijo: “Mediante el estudio de las diferencias entre las poblaciones que se encuentran en diferentes etapas de este proceso, se puede empezar a componer lo que parece ser la transición de un estilo de nacimiento al otro.

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Una pregunta que los científicos esperan responder mediante el estudio, es como las crías vivas están recibiendo los nutrientes con esta nueva disposición biológica.

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Las crías de los mamíferos obtienen los nutrientes de la placenta, y los bebés incubados dentro de los huevos obtienen sus nutrientes de la yema y la cáscara. Sin ninguna de estas carcasas protectoras, cómo los bebés vivos de eslizones sobreviven in vitro es todavía un misterio.

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Otra cosa a tener en cuenta es si los eslizones comenzarán a favorecer un tipo de parto sobre el otro, ya que ambos métodos conllevan riesgos. Los huevos son más vulnerables a las amenazas externas como el clima y los depredadores, pero los fetos internos son más peligrosos para la madre.

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En este momento, los investigadores tienen más preguntas que respuestas, pero una cosa es segura: el mundo de la ciencia definitivamente mantiene una estrecha vigilancia sobre el eslizón de vientre amarillo de tres dedos.

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