10 animales magníficos que lo más probable es que verás como se EXTINGUEN durante tu vida

La extinción es una crisis global. Mientras que la caza furtiva a menudo consigue llamativos titulares gracias a espantosas imágenes, la pérdida de hábitat y la contaminación ambiental también asesinan animales todos los días. El cambio climático, además, podría hacer que una de cada seis especies de animales y vegetales se extingan en los próximos años.

Cuando se extingan, eso será todo. Muy pocos dejarán un registro fósil detrás, así que todo lo que podrían habernos enseñado desaparecerá con ellos.“, dijo Quentin Wheeler, Presidente del State University of New York College of Environmental Science and Forestry al medio Mic. “Cada especie que se extingue es un capítulo en la historia de nuestros orígenes que nunca seremos capaces de escribir.

Aquí aparece una lista con 10 animales clasificados como “en peligro crítico de extinción” por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales. Esta calificación es la más grave que la organización puede otorgar sólo por debajo de “extinto en estado salvaje.”

1. Tigre del Sur de China (Panthera tigris amoyensis)

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En un país donde los medicamentos tradicionales a base de partes de animales exóticos pueden alcanzar un alto precio, es un pequeño milagro que el tigre del sur de China no haya desaparecido hace mucho tiempo. La especie, como su nombre indica, es originaria del sur de China, concretamente se encuentra en las provincias de Fujian, Guangdong, Hunan y Jiangxi. Aunque la especie tenía una población de más de 4.000 individuos en la década de 1950, un estudio de 2004 sugirió que ya no había ninguna población silvestre viable, y que la única esperanza de la especie era la reintroducción en su medio natural de la población cautiva.

2. Elefante de Sumatra (Elephas maximus sumatranus)

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Mientras que las poblaciones de elefantes de África no están en una situación tan grave como la de sus rinocerontes, si miramos al este de la isla indonesia de Sumatra, encontramos una imagen totalmente diferente. A medida que más y más bosque de Sumatra se convierten para usos agrícolas, el elefante se enfrenta a una crítica pérdida de hábitat. Los bien intencionados esfuerzos del gobierno para proteger a la especie en realidad no incluyen la protección oficial del 85% del hábitat de los elefantes. Un estudio de 2007 estimó que había menos de 2.800 individuos en libertad.

3. Leopardo del Amur (Panthera pardus orientalis)

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El que está considerado como el felino más raro del mundo tuvo un importante resurgimiento de su población en 2015, con al menos 57 animales confirmados en Rusia, uno de sus hábitats primarios. Aunque esa cifra parece pequeña, increíblemente, es una estimación de casi el doble de 2007 que fue de tan sólo 30. El leopardo se ha beneficiado al refugiarse en la zona desmilitarizada que separa Corea del Norte de Corea del Sur. Los conservacionistas esperan reintroducir el animal en el medio natural utilizando poblaciones cautivas.

4. Mero gigante (Epinephelus itajara)

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El mero gigante, un descomunal pez que puede superar los 350 kilos, puede estar condenado porque es demasiado rudo (de forma casual puede llegar a devorar tiburones). Combinado con su curiosidad natural, ha hecho que sea una presa fácil y popular para los cazadores de Florida durante el siglo XX. Tras una dramática disminución de su población, los EE.UU. emitieron una moratoria para la caza del mero gigante en 1990, no obstante el daño ya estaba hecho y el animal permanece en peligro crítico.

5. Vaquita marina o Cochito (Phocoena sinus)

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La marsopa del Golfo es ahora uno de los mamíferos más raros del mundo, con una población mundial estimada en menos de 100 individuos en el año 2014. Los números señalan que sus amenazas potenciales incluyen la pérdida de hábitat, la contaminación ambiental y el ser atrapados accidentalmente en redes de pesca. Hoy en día, las últimas marsopas restantes viven en el Golfo de California de América del Norte. Salvo los esfuerzos drásticos de conservación, National Geographic estima que el último ejemplar de esta especie probablemente desaparecerá en 2018.

6. Ibis eremita (Geronticus eremita)

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Una vez extendida por el norte de África, Europa y Oriente Medio, el 95% de la población silvestre de Ibis eremita está confinada en una “subpoblación en Marruecos”. Incluso allí, los números han caído hasta unos pocos cientos. No ha ayudado que gran parte del hábitat original de estas aves ha sido consumido por guerras y disturbios civiles. Siria, por ejemplo, ha visto su número de ibis salvajes caer en picado en los últimos 30 años. Hoy en día, la mejor esperanza para la supervivencia de la especie se lleva a cabo a través de la cría en cautividad. Los intentos están siendo llevados en la actualidad en Austria, España e Italia, y tienen el objetivo de criar animales para su reintroducción en el medio natural.

7. Tortuga carey (Eretmochelys imbricata)

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Si no entra en contacto con los seres humanos, una tortuga carey normalmente vive entre 30 y 50 años en estado salvaje. Se estima que quedan entre 20.000 y 23.000 hembras, que son las más amenazadas por cazadores que buscan sus seductoras conchas marrón y oro. Las conchas de carey, a menudo se usan ​​en joyería, y son especialmente populares en Japón. Entre 1950 y 1993, el país importó más de 1,3 millones de conchas, lo que jugó un papel directo en la disminución de la especie.

8. Rinoceronte negro (Diceros bicornis)

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Ninguna lista de animales en peligro de extinción estaría completa sin el rinoceronte negro de África Central. La especie ha sido noticia en los últimos años debido al valor de sus cuernos en el mercado negro, que se utilizan en la medicina tradicional asiática. Muchos subgrupos del rinoceronte negro, como el rinoceronte negro occidental, ya han sido declaradas extintos. Para impedir la caza furtiva de rinocerontes, los conservacionistas han tomado medidas extremas, incluyendo guardias armados y la distribución en el mercado de cuernos falsos. La organización SaveTheRhino.org estima que quedan sólo unos 5.000 rinocerontes negros en África, mientras que la población mundial total de rinocerontes se situa por debajo de los 30.000 ejemplares.

9. Perezoso pigmeo (Bradypus pygmaeus)

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Este perezoso, que sólo se encuentra en la isla Escudo de Veraguas de Panamá, se enfrenta a la pérdida de hábitat por parte de agricultores y la industria de la madera y, al igual que otras especies cuyas poblaciones están cayendo, y a la falta de diversidad genética. Un estudio de 2012 encontró menos de 80 osos perezosos en la isla.

10. Pangolín chino (Manis pentadactyla)

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A pesar de su nombre, el pangolín chino se puede encontrar a través de una vasta extensión de Asia que se extiende desde Nepal hasta Taiwán y Birmania. Su popularidad como alimento en China, así como el uso de sus escamas para la medicina tradicional, han dado lugar a fuertes caídas en las especies de todo el continente. Este animal es ahora tan raro de observar que las estimaciones fiables de su población son imposibles. Un estudio de 2005, sin embargo, estimó que su número en China había caído hasta en un 94% desde la década de 1960.

Fuente: Science.Mic

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