Los 5 monasterios más inaccesibles del mundo

Los monasterios budistas están generalmente ubicados en lugares remotos, lejos del tumulto de ciudades y pueblos. Se necesita mucha determinación para llegar a ellos, aunque algunos son prácticamente inaccesibles. La idea es que sean accesibles a todos, pero que sólo los seguidores más devotos lleguen a estos lugares sagrados, al mismo tiempo, su poca accesibilidad también hace que los monjes se sientan como si estuvieran más cerca de Dios al estar en un lugar de paz y soledad. Hoy, sin embargo, la mayoría de estos monasterios son lugares de interés turístico, por eso se añaden métodos para accedere a ellos, tales como teleféricos y escaleras. Aún con todo siguen siendo casi inaccesibles. Así que prepárese si quiere visitar uno de estos monasterios…

1. Monasterios de Meteora, Grecia

Meteora (del griego “suspendido en el aire” o “en los cielos”) es un grupo de seis monasterios y uno de los complejos más grandes e importantes de monasterios ortodoxos de Grecia. Los seis monasterios, construidos sobre pilares de roca arenisca natural, son uno de los ejemplos más importantes de la transformación arquitectónica de un sitio en un lugar de retiro, meditación y oración.

Los monasterios se construyen sobre pináculos de roca de origen deltaico, conocidos como Meteora, que se elevan hasta los más de 400 metros de altura sobre el valle Peneas y la pequeña ciudad de Kalambaka en la llanura de Tesalia. Durante el terrible tiempo de inestabilidad política del siglo XIV los monasterios fueron construidos de manera sistemática en la cima de los picos más inaccesibles por lo que a finales del siglo XV había 24 de ellos. Continuaron prosperando hasta el siglo XVII. Hoy en día, sólo cuatro monasterios – Aghios Stephanos, Aghia Trias, Varlaam y Meteoron – todavía albergan comunidades religiosas.

El acceso a los monasterios era originalmente y deliberadamente difícil, requiere ya sea escaleras largas de peldaños muy juntos o redes y cuerdas que se utilizan para transportar hasta dos personas y mercancías. Esto requiere un gran salto de fe – las cuerdas eran reemplazadas, según cuenta la historia, sólo “cuando el Señor dejaba que se rompieran”. En la década de 1920 hubo una mejora en los accesos. Se hicieron escalones en la roca, por lo que el complejo fue más accesible a través de un puente desde una meseta cercana.

2. Monasterio Taung Kalat, Birmania

El monasterio de Taung Kalat se encuentra en la cima de un cono volcánico que se eleva hasta los 737 metros, en los alrededores del centro de Birmania a unos 50 km al sureste de Bagan, y cerca del volcán extinto Monte Popa. Al monasterio se puede acceder subiendo exactamente 777 escalones. Los que llegan a la cima son recompensados por una vista espectacular.

Hacia el noroeste se aprecia una vista a los distantes templos de Bagan, y al este se eleva la boscosa cumbre de Taung Ma-gyi. Muchos monos macacos viven aquí y se han convertido en una atracción turística en Taung Kalat.

Los 5 monasterios más innacesibles del mundo

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3. Monasterio Taktsang Palphug, Bhutan

El monasterio Taktsang, también conocido como “el Nido del Tigre”, se encuentra en un precipicio de unos 900 metros sobre el valle de Paro, en Bután. Las laderas de roca son muy empinadas – casi verticales – y los edificios del monasterio se construyeron en la misma roca. Aunque parece imposible, el complejo del monasterio tiene acceso desde varias direcciones, desde un camino al noroeste por el bosque, desde el sur a lo largo de la ruta utilizada por los más devotos, y desde el norte. Muchos días, las nubes envuelven el monasterio y ofrece una extraña sensación de lejanía.

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4. Monasterio Sümela, Turquía

El Monasterio de Sumela está integrado en los acantilados de roca del valle Altindere en Turquía. A una altitud de unos 1.200 metros, y es una importante atracción turística del Parque Nacional Altındere.

El monasterio fue fundado en el año 386 después de Cristo, durante el reinado del emperador Teodosio I (375-395). La leyenda cuenta que dos sacerdotes emprendieron su creación después de descubrir un icono milagroso de la Virgen María en una cueva en la montaña. Durante su larga historia, el monasterio estuvo en ruinas varias veces y fue restaurado por varios emperadores. Alcanzó su forma actual en el siglo XIII después de ganar prominencia durante el reinado de Alejo III.

El monasterio fue abandonado después de la Primera Guerra Mundial y el inicio de los intercambios de población entre Grecia y Turquía que obligaron a unos 2 millones de griegos y turcos a dejar sus comunidades establecidas desde hacia tiempo en Turquía o Grecia y regresar a sus países de origen étnico. Se encontró vacío durante décadas antes de ser parcialmente restaurado y devuelto a la vida como un museo.

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5. Monasterio colgante Xuankong Si, China

El Monasterio o templo Colgante se encuentra en un cañón al pie de la montaña Heng en la provincia de Shanxi, China. El templo está construido en un acantilado a unos 75 metros sobre el suelo, gradas y vigas de madera apuntaladas en las rocas ocultan sus pasillos. Tiene más de 40 salones, armarios y pabellones dentro de una superficie de 152,5 metros cuadrados, todo ello conectado entre sí por pasillos, puentes y pasarelas. En el templo hay más de 80 estatuas de bronce fundido, de hierro y de barro, y otras esculturas de piedra de diferentes dinastías.

El templo fue construido para evitar una terrible inundación, y así usar la montaña como protección contra la lluvia, la nieve y el sol. Hoy, es una de las principales atracciones turísticas y sitios históricos en el área de Datong.

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