Este extraño y adorable animal ha sido visto y fotografiado por primera vez en 20 años

Este extraño y adorable animal ha sido visto por primera vez en 20 años

El Ochotona iliensis o Pika Ili es un extraño y curioso mamifero que vive en la cadena montañosa Tian Shan, al noroeste de la provincia China de Xinjiang. En la actualidad está considerado como una especie en extinción. Se estima que hay tan sólo unos 1.000 individuos.

Sus grandes y tristes ojos y su diminuto cuerpecito peludo hacen que que inspire mucha ternura a quien lo ve.

Este extraño y adorable animal ha sido visto por primera vez en 20 años

Desde principios de 1990 no había sido visto y mucho menos fotografiados con esta calidad.

Aunque el Pika Ili tiene una tasa muy baja de reproducción, también se culpa al calentamiento global de que haya podido provocar una erosión del hábitat natural del mamífero, es por estas razones que su número sigue descendiendo.

Este extraño y adorable animal ha sido visto por primera vez en 20 años

El conservacionista Li Weidong encontró un Pika Ili en la cordillera Tian Shan y dijo a la CNN:

Descubrí la especie, y vi cómo se convirtió en peligro de extinción. Si se extingue delante de mí, me voy a sentir muy culpable“.

Li dice que ninguna organización oficial está trabajando para proteger a los Pika, a pesar de estar listados como un animal en peligro de extinción por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza desde 2008.

Los Pika Ili han sido totalmente extinguidos de dos de las seis regiones en las que previamente se habían visto en trabajos de investigación en 2005.

Estos pequeños Ochotona miden tan solo 20 cm de largo, viven en las paredes rocosas de las montañas y se han visto obligados a subir más alto porque los glaciares se derriten por el aumento de las temperaturas.

Este extraño y adorable animal ha sido visto por primera vez en 20 años

Li dijo: “No tienen ningún otro lugar para refugiarse. Son además unos animales muy solitarios y apenas se comunican entre sí como otras especies de Pikas, por lo que si se acerca un depredador, los Pika Ili no son capaces de alertar a los otros“.

Li dice que está desesperado por que no sabe qué más hacer para proteger a los Pika Ili. “Esta diminuta especie podrían extinguirse en cualquier momento“.

Todas las imágenes pertenecen a © Li Weidong.

Fuente: Mirror

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