Tortuga bebé encontrada en las Islas Galápagos por PRIMERA VEZ en más de 100 años

James Gibbs

Después de más de un siglo sin un solo avistamiento de tortugas bebés en la isla de Galápagos de Pinzón, un pequeño grupo de jóvenes tortugas han sido vistas de nuevo.

Los recientes nacimientos están ayudando a que estos animales en peligro de extinción dejen de estarlo después de que fueron casi extinguidos como consecuencia de la actividad humana.

Estoy sorprendido de que las tortugas nos den la oportunidad de compensar nuestros errores después de tanto tiempo“, dijo el investigador James Gibbs al medio The Dodo. Gibbs fue uno de los primeros en ver las crías en diciembre de 2014.

James Gibbs

Cuando los primeros marineros llegaron a la isla Pinzón en el siglo XVIII, sin darse cuenta desencadenaron una catástrofe ambiental que hemos tardado generaciones en corregir. Las ratas que iban a bordo de los primeros buques se adaptaron rápidamente al frágil ecosistema, y se dieron un festín con los huevos y las crías de tortugas de la isla que, hasta entonces, apenas tenían depredadores naturales.

De hecho las ratas fueron tan devastadoras, que en las siguientes décadas ni una sola cría de tortuga sobrevivió al ataque, desde entonces la especie fue camino de la extinción.

Pero así como la actividad humana ha puesto a los animales en peligro, también ha ayudado a salvarlos.

En la década de 1960, con tan sólo 100 tortugas restantes, los conservacionistas hicieron un gran esfuerzo para preservar la especie. Los pocos huevos no eclosionados que se podían encontrar se recogieron cuidadosamente y se incubaron en otra isla, donde nacieron y se criaron durante cinco años – hasta que fueran lo suficientemente grandes como para que no fueran atacadas por las ratas – y posteriormente fueron liberados de nuevo en Pinzón. Pero el problema de los roedores que acababan con los huevos seguía en la isla.

Más tarde, en 2012, los biólogos utilizan helicópteros para distribuir un veneno diseñado específicamente sólo para las ratas. Fue la primera vez que se hacía este tipo de operación, pero funcionó; Pinzón fue declarada recientemente libre de ratas.

La increíble erradicación de las ratas en esta isla, realizada por el servicio de parques y otros, ha dado la oportunidad para que las tortugas se reproduzcan por primera vez“, dice Gibbs.

James Gibbs

Hicimos un chequeo [en diciembre de 2014] para ver si estaba funcionando para las tortugas, y nos encontramos con 10 nuevas crías. Esta es la primera vez que han criado en estado salvaje en más de un siglo“.

Mientras que diez nacimientos podrían apenas parecer un “baby boom“, Gibbs dice que es sólo la punta del iceberg:

Dadas las probabilidades de proyección, estoy seguro de que habrá un centenar de veces más crías por ahí“.

Gibbs y su equipo detectaron 300 tortugas en todo el viaje, por lo que sugiere que ahora hay más de 500 tortugas que viven actualmente en la isla.

Fuente: The Dodo

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